Michaël R. Roskam regisseert ‘Animal Rescue’ in Hollywood

We hebben het uit heel vertrouwelijke bron, namelijk het Vlaams Audiovisueel Fonds : Michaël R. Roskam (Rundskop) is door Fox/Searchlight Pictures gevraagd om de speelfilm ‘Animal Rescue’ te regisseren. Het project is gebaseerd op een kortverhaal van Dennis Lahane (‘Mystic River’, ‘Gone Baby Gone’,‘Shutter Island’) die ook tekent voor het scenario. Producent is Peter Chernin (‘Rise of the Planet of the Apes’). Roskam noemt het een ‘aangename verrassing’ dat dit project uiteindelijk in zijn handen komt. De regisseur hoopt dat de opnames nog voor het einde van de winter kunnen starten. Volgens het Amerikaanse entertainmentvakblad ‘Variety’ zou Tom Hardy (‘Inception’, ‘The Dark Knight Rises’) overwegen om de hoofdrol te aanvaarden.

 

‘Animal Rescue’ is gebaseerd op het gelijknamige kortverhaal van Dennis Lahane, één van Amerika’s bekendste misdaadauteurs wiens verhalen zich kenmerken door hun ingenieuze verstrengeling van keiharde misdaad en psychologisch drama. In dit verhaal draait alles rond een barman die een puppy uit een vuilnisbak redt en hierdoor het doelwit wordt van diens gewelddadige en mentaal onstabiele eigenaar. Op hetzelfde ogenblik bevindt hij zich temidden van een complot dat zich afspeelt in de door de maffia gecontroleerde bar war hij werkt.

Lahane schreef eerder ook al ‘Mystic River’ (verfilmd door Clint Eastwood), ‘Gone Baby Gone’ (Ben Affleck), en ‘Shutter Island’ (Martin Scorsese). In tegenstelling tot deze films, schrijft hij voor ‘Animal Rescue’ ook zelf het scenario. Onlangs schreef Lahane nog een aantal afleveringen van de successerie ‘The Wire’ voor HBO.

 

Voor Michaël R. Roskam was het een aangename verrassing dat het project bij hem terechtkwam. ‘Ik had het script vorig jaar al gelezen, en toen ik vernam dat David Cronenberg het project moest opgeven heb ik mijn agents onmiddellijk aan ’t werk gezet om de film binnen te halen.’ De competitie was hard want ook George Clooney, Sean Penn en Alexander Payne toonden zich geïnteresseerd. Uiteindelijk zou de film naar Neil Burger (‘Limitless’, ‘The Illusionist’) gaan. ‘Ik had me er dan ook al bij neergelegd dat ik de film nooit zou regisseren. Maar twee weken geleden kreeg ik plots telefoon uit de VS met de vraag of ik nog steeds geïnteresseerd was in het project. Bleek dat ik al langer op hun verlanglijstje stond.’ Volgens Roskam gebeurt het wel vaker dat een grote naam de zaak eerst op gang probeert te trekken, maar dat een ander de film uiteindelijk zal regisseren. ‘Niets persoonlijk, gewoon de typische Hollywoodpolitiek. Kwestie van er aan te wennen. Ik ben gewoon blij dat de film nu in mijn handen ligt.’

 

Toch blijft Michaël R. Roskam bij dit alles met beide voeten op de grond. ‘Ik ga niet ontkennen dat dit alweer goed nieuws is en ik zeer blij ben, maar ik hamer er toch op dat alles nog kan veranderen. Indien we omwille van verschillende redenen bijvoorbeeld geen grote naam kunnen klissen dan slinken de kansen dat de film nog voor het einde van de winter in productie kan gaan. Wie weet leest men dan volgende zomer ergens dat een andere regisseur de touwtjes overneemt. Maar uiteraard hoop ik op het beste voor mezelf en de film; wie weet draaien we dan al eind deze winter. Het feit dat de film door Searchlight wordt gefinancierd en verdeeld is alvast een grote troef.’

Michaël Roskam en Nicolas Karakatsanis (foto N. Karakatsanis)

Een andere grote troef is producent Peter Chernin die beschouwd wordt als één van de machtigste “power brokers” in Hollywood. Voor hij zijn eigen maatschappij (The Chernin Group) oprichtte in 2009, was Chernin 13 jaar lang de President en COO van News Corporation, de moedermaatschappij van o.a. de Hollywood Major Twentieth Century Fox. Tijdens zijn regime, produceerde Fox o.a. ‘Titanic’ en ‘Avatar’. The Churnin Group houdt strategische belangen in technologie- en mediabedrijven als Pandora, Fullscreen, Tumbler en Flipboard. De productiedivisie Chernin Entertainment staat o.a. in voor televisieseries als ‘New Girl’, ‘Touch’ en ‘Ben and Kate’, en produceerde speelfilms als ‘Rise of the Planet of the Apes’. Andere films in poductie zijn Joseph Kosinski’s science-fictionthriller ‘Oblivion’ met o.a. Tom Cruise en Morgan Freeman, ‘Parental Guidance’ met Bette Midler en Billy Crystal en ‘The Heat’ met Sandra Bullock.

 

Indien Animal Rescue effectief doorgaat dan zullen de andere projecten waar Michaël R. Roskam op dit ogenblik aan verbonden is even moeten wachten. ‘Ondertussen schrijf ik gewoon verder aan de pilot van ‘BudaBridgeBitch’ voor HBO, en superviseer ik de scriptontwikkeling van ‘Le fidèle’ hier in België en ‘The Tiger’ voor Plan B en Focus in LA. Deze manier van werken is typisch voor Hollywood, iedereen werkt gewoon aan verschillende projecten tegelijk, omdat er nu eenmaal geen garanties zijn. Inzetten op meerdere paarden is schering en inslag. En dan nog is het niet zekere dat je wint. Een grote acteur aan de film koppelen is nu de eerste opdracht.’

 

(foto’s Nicolas Karakatsanis)

Check Also

Josse De Pauw over zijn rol in ‘Zondag de Negenste’!

In ‘Zondag de Negenste’, de debuutfilm van Kat Steppe die we reeds kennen van haar …