Close-producent Dirk Impens wint Knack Focus’ Jo Röpcke Award 2022!

©Jeroen Willems

Filmproducent Dirk Impens is dit jaar de laureaat van de Jo Röpcke Award, een prijs genoemd naar de voormalige filmjournalist van de BRT. Die reikt het weekblad Knack Focus jaarlijks uit tijdens Film Fest Gent aan “iemand die zich verdienstelijk heeft gemaakt voor de Vlaamse film”.

Impens, die volgende maand 65 wordt en afscheid neemt van het vak, wint de prijs als producent van Lukas Dhonts tweede, bejubelde langspeelfilm Close. Die werd dit jaar op het filmfestival van Cannes bekroond met de Grand Prix, is de Belgische Oscarinzending, opende de 49ste editie van Film Fest Gent en komt op 2 november uit in de Belgische bioscoop.

Eerder produceerde Dirk Impens Lukas Dhonts succesvolle debuut Girl, plus de eerste vijf films van Felix van Groeningen, waaronder De helaasheid der dingen en The Broken Circle Breakdown. Daarvoor werkte hij ook samen met Stijn Coninx (Daens), Jan Verheyen (Team Spirit), Robbe De Hert (Brylcream Boulevard) en Frank Van Passel (Manneken Pis, Terug naar Oosterdonk).

“De voorbije dertig jaar – van Daens, over Manneken Pis tot Steve + Sky en Close – heeft Dirk Impens de Vlaamse film mee vanuit de polders naar een internationaal niveau helpen tillen”, aldus Dave Mestdach, filmcriticus van Knack Focus. “Bovendien heeft hij altijd oog gehad voor nieuw talent. Je mag hem gerust de mentor noemen van twee van de grootste Vlaamse regietalenten van deze eeuw: Felix van Groeningen én Lukas Dhont. Met Close beëindigt Impens een succesvolle carrière op een absoluut hoogtepunt.”

“Ik ben trots en dankbaar om de prijs te krijgen”, laat Impens in een reactie weten. “Zeker aangezien ik de eerste producent ben op het palmares, waar zeer mooie namen op staan. Ik heb mezelf altijd als een boetiekproducent beschouwd die niet te veel, maar goede kwaliteit wilde leveren, maar wel voor een breed publiek. Cultuur is immers te belangrijk om niet met anderen te worden gedeeld.”

De prijs – een cartoon van Knack Focus’ huistekenaar Karl Meersman – werd op zaterdag 15 oktober in ontvangst genomen tijdens het 49ste Film Fest Gent door Michiel Dhont, broer van Lukas, coproducent van Close en opvolger van Impens.

Vorige winnaars van de Jo Röpcke Award

  • 2008: Fien Troch
  • 2009: Felix van Groeningen
  • 2010: Gust Van den Berghe
  • 2011: Nicolas Provost
  • 2012: Nicolas Karakatsanis
  • 2013: Caroline Strubbe
  • 2014: Bas Devos
  • 2015: Robin Pront
  • 2016: Nico Leunen
  • 2017: Gilles Coulier
  • 2018: Lukas Dhont
  • 2019: Frank van den Eeden
  • 2020: Patrick Deboes
  • 2021: Ruben Impens

Check Also

Jasper Nijsmans benoemd tot Hoofd Promotie Vlaams Audiovisueel Fonds!

Het bestuur van het Vlaams Audiovisueel Fonds heeft de aanstelling goedgekeurd van de nieuwe leidinggevende …